Западные Балканы, широко известные своим непростым прошлым и политической нестабильностью, последнее десятилетие постепенно создавали себе репутацию в области технологий. Их развивающийся IT-сектор стремится привлечь как инвесторов, так и международные компании. Бум в технологической индустрии будет означать для стран Западных Балкан прекрасное будущее: до недавнего времени там не хватало высокооплачиваемых и качественных рабочих мест. Также, возможно, именно это позволит региону догнать страны Евросоюза, по крайней мере, пока не будет достигнута полная интеграция всех.

Надеяться стоит на молодое и талантливое население, которое стремится использовать свои навыки и ресурсы для создания инноваций, способных изменить технологическую отрасль региона. Ежегодно сферу ІКТ выбирают около 10 процентов всех выпускников высших учебных заведений шести стран Западных Балкан, не являющихся членами ЕС (это Албания, Босния и Герцеговина, Косово, Черногория, Северная Македония, Сербия), и этот показатель будет только расти, поскольку все больше людей хотят работать в IT.

Содействие развитию IT-сектора в регионе

В этом контексте страны – члены ЕС расширенного Балканского региона, такие как Румыния, Болгария и западнобалканский член ЕС Хорватия, доказали свою способность быть проводниками в индустрию технологий для остальных Западных Балкан, особенно после того, как несколько местных компаний за последние годы получили «статус единорога». «Компании-единороги» – это компании, оцененные в $1 млрд или более, и этот статус считается важным этапом развития любого стартапа.

Достижения таких компаний, как румынская UiPath, болгарская Payhawk и хорватская Infobip, не только свидетельствуют о значительном потенциале самих этих компаний, но и предсказывают дальнейший рост IT-сектора региона. Эти и некоторые другие международные технологические компании также открыли на Западных Балканах свои представительства, чтобы помогать развиваться местным талантам. 

В отличие от остальных стран, входящих в ЕС, эти страны еще не сталкивались с главной проблемой

Кроме того, стартапы региона смогли воспользоваться преимуществами новейших технологий, таких как искусственный интеллект, блокчейн, финтех и гейминг, а также привлечь различные инвестиции, что опять-таки означает новые рабочие места и рост в долгосрочной перспективе.

Однако, в отличие от остальных стран, входящих в ЕС, эти страны еще не сталкивались с главной проблемой: нехваткой частного капитала для поддержки развития бизнеса. Эта проблема многогранна. В то время как относительно небольшое количество инвесторов сосредотачиваются на западнобалканском рынке, другие региональные фонды просто не знают о потенциале местных стартапов или же предпочитают их игнорировать. 

Преодолеть барьер

Пока регион не будет полностью интегрирован в ЕС (что может занять десятилетия), инициативы вроде «Открытых Балкан», начатые в октябре 2019 года лидерами Сербии, Албании и Северной Македонии для укрепления экономических связей между западнобалканскими странами, могут стать временным решением.

Ожидается, что благодаря устранению торговых барьеров и увеличению объемов международной торговли эта инициатива облегчит деловое сотрудничество между региональными IT-компаниями. Это, в свою очередь, позволит компаниям обмениваться ресурсами, знаниями и опытом, следовательно, разрабатывать более инновационные и конкурентоспособные продукты и услуги. Кроме того, углубление сотрудничества будет способствовать привлечению иностранных инвестиций в ІТ-сектор региона как к большему – также более стабильному и предсказуемому – рынку, чем отдельные страны. Это поможет увеличить приток капитала в отрасль и создать дополнительные перспективы для МСП (малых и средних предприятий).

Наконец, ожидается, что инициатива повысит мобильность квалифицированных ІТ-специалистов внутри региона и тем самым повысит доступность ценных работников, что будет способствовать развитию навыков и обмену знаниями. 

Рост ІТ-индустрии и будущего общего рынка на Балканах также может помочь диверсифицировать экономику региона, традиционно зависимую от таких отраслей, как сельское хозяйство, туризм и промышленность.

Поскольку страны Западных Балкан и их экономики продолжают развиваться, они могут догнать страны ЕС

Правительства стран региона с помощью налоговых льгот также стремятся привлечь больше местных и международных ІТ-компаний к инвестированию в их экономики. Это будет стимулировать венчурных капиталистов и инвесторов вкладывать больше денег в перспективные стартапы и компании, что опять-таки сделает возможным создание дополнительных рабочих мест и сохранение местных специалистов, а также уменьшит необходимость для них искать лучшей жизни за рубежом.

Несмотря на иногда непростое прошлое, будущее Балкан благодаря ІТ видится вполне светлым, ведь талантливые специалисты региона, низкие расходы и государственная политика содействия способны обеспечить техническим стартапам плодородную почву. Поскольку страны Западных Балкан и их экономики продолжают развиваться, они могут догнать страны ЕС даже до полной интеграции в Европейский союз.