Войны часто возникают и продолжаются из-за просчетов обеих сторон в оценке их возможной мощи. В случае с Украиной Россия совершила серьезную ошибку, недооценив решимость украинцев воевать и эффективность поставляемого НАТО оружия. Однако Украина и НАТО также переоценивают свои возможности победить Россию на поле боя. Результатом является война на истощение, в которой каждая сторона верит, что выиграет, но обе в итоге проиграют. Украина должна активизировать разработку условий мирного договора, подобного тому, который был на столе в конце марта, но от которого она отказалась из-за свидетельств российских зверств в Буче и, возможно, из-за изменения оценки своих военных перспектив.

Условия мира, которые обсуждались в конце марта, призывали к нейтралитету Украины, подкрепленному гарантиями безопасности и сроками решения спорных вопросов, таких как статус Крыма и Донбасса. Российские и украинские переговорщики, равно как и турецкие посредники, заявили, что в переговорах есть прогресс. Затем, после сообщений из Бучи, переговоры сорвались — представитель Украины заявил, что «украинское общество теперь гораздо более негативно относится к любой концепции переговоров с участием Российской Федерации».

Но необходимость переговоров остается неотложной и решающей. Альтернативой является не победа Украины, а разрушительная война на истощение. Чтобы прийти к соглашению, обе стороны должны пересмотреть свои ожидания.

Россия недооценила решимость украинцев воевать и эффективность поставляемого НАТО оружия. Однако Украина и НАТО также переоценивают свои возможности победить Россию на поле боя.

Когда Россия напала на Украину, она явно рассчитывала на быструю и легкую победу. Россия значительно недооценила модернизацию вооруженных сил Украины после многолетней военной поддержки и обучения со стороны США, Великобритании и других стран начиная с 2014 года. Более того, Россия недооценила степень, в которой военные технологии НАТО окажутся способны противостоять превосходящей численности российских войск. А самой большой ошибкой России, без сомнения, была уверенность, что украинцы не будут воевать или, возможно, даже перейдут на ее сторону.

Однако сейчас уже Украина и ее западные сторонники переоценивают шансы победить РФ на поле боя. Мысль о том, что российская армия вот-вот развалится, это принятие желаемого за действительное. У России достаточно военного потенциала, чтобы разрушить украинскую инфраструктуру (например, железнодорожные пути, которые сейчас подвергаются атаке), а также завоевать и удерживать территории в Донбассе и на побережье Черного моря. Украинцы сражаются решительно, однако маловероятно, что им под силу добиться поражения России.

Не могут этого сделать и западные финансовые санкции — гораздо менее масштабные и эффективные, чем провозглашают правительства, которые их ввели. Как санкции США против Венесуэлы, Ирана, Северной Кореи и других стран не привели к изменению политики этих режимов, так и санкции против России не соответствуют поднятой вокруг них с самого начала шумихе. Отключение российских банков от международной платежной системы SWIFT не стало «ядерной мерой», вопреки расхожим утверждениям. По данным Международного валютного фонда, в 2022 году экономика России сократится примерно на 8,5% — плохие новости, но едва ли катастрофические.

Не могут этого сделать и западные финансовые санкции — гораздо менее масштабные и эффективные, чем провозглашают правительства, которые их ввели

Более того, санкции влекут серьезные экономические последствия для США, а тем более для Европы. Инфляция в США достигла 40-летнего максимума и, вероятно, сохранится из-за триллионов долларов ликвидности, созданных Федеральной резервной системой в последние годы. В то же время экономика США и Европы замедляется, а возможно и сокращается, из-за множащихся сбоев в цепочках поставок.

Внутриполитическая позиция президента США Джо Байдена неустойчива и, скорее всего, будет только слабеть по мере нарастания экономических трудностей в ближайшие месяцы. Общественная поддержка войны также, вероятно, будет снижаться по мере ухудшения состояния экономики. Республиканская партия расколота вопросом войны, причем фракция Трампа не очень заинтересована в конфронтации с Россией из-за Украины. Демократы также будут все больше возмущаться стагфляцией, которая грозит лишить партию большинства в одной или обеих палатах Конгресса на ноябрьских промежуточных выборах.

Негативные экономические последствия режима войны и санкций достигнут ужасающих масштабов в десятках развивающихся стран, зависящих от импорта продовольствия и энергии. Экономические неурядицы в этих странах приведут к настойчивым призывам во всем мире к прекращению войны и санкций.

Тем временем Украина продолжает тяжело страдать от смертей, перемещений и разрушений. В настоящее время МВФ прогнозирует сокращение экономики Украины на 35% в 2022 году вследствие жестокого разрушения жилья, заводов, железнодорожного подвижного состава, мощностей по хранению и передаче энергии и другой жизненно важной инфраструктуры.

Реальность ядерной угрозы означает, что стороны никогда не должны отказываться от возможности переговоров

Но опаснее всего риск ядерной эскалации, сохраняющийся, пока продолжается война. Если бы ныне воюющие армейские силы РФ действительно потерпели поражение, к чему так стремятся США, Россия вполне могла бы ответить применением тактического ядерного оружия. Американский или российский самолет может быть сбит противоположной стороной при пролете над Черным морем, что, в свою очередь, может привести к прямому военному конфликту. Сообщения СМИ о том, что у США есть тайные силы на земле, а также раскрытие разведывательным сообществом США информации о том, что они помогли Украине с убийством российских генералов и потоплением флагманского корабля России в Черном море, также подчеркивают эту опасность.

Реальность ядерной угрозы означает, что обе стороны никогда не должны отказываться от возможности переговоров. Это главный урок кубинского ракетного кризиса, который произошел в октябре 60 лет назад. Президент Джон Ф. Кеннеди тогда спас мир, договорившись о прекращении кризиса, согласившись с тем, что США никогда больше не вторгнутся на Кубу и выведут свои ракеты из Турции в обмен на вывод советских ракет с Кубы. Эти действия вовсе не означали покорность советскому ядерному шантажу — Кеннеди мудро избегал Армагеддона.

Мир в Украине по-прежнему возможно установить на основе тех параметров, которые предлагались в конце марта: нейтралитет, гарантии безопасности, рамки для урегулирования вопросов Крыма и Донбасса и вывод российских войск. Это остается единственным реальным и безопасным курсом для Украины, России и мира. Мир сплотился бы вокруг такого соглашения, и Украине следует поступить так же ради собственного выживания и благополучия.

(с) Project Syndicate 2022